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Oro Fairtrade

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“Aurum nostrum non est aurum vulgi”, dicevano gli alchimisti, che erano impegnati in un’impresa spirituale ben più nobile e ardita del trasmutare i metalli poveri in oro.
Allo stesso modo, l’Oro Fairtrade (o Fairtrade Gold) è fisicamente lo stesso oro che siamo abituati a vedere, a sognare e a indossare, eppure ha una qualità che lo rende diverso da qualsiasi altro oro: è come se avesse un cuore.

Oro Fairtrade è il primo sistema di certificazione etica indipendente al mondo per l’oro ed è stato lanciato nel 2011. Si tratta dell’oro più prezioso di tutti perché è completamente tracciabile, non lascia tracce di sfruttamento o di inquinamento e, anzi, apre al miglioramento, perché ha l’obiettivo di aiutare i minatori ad uscire dallo stato di povertà attraverso il loro stesso lavoro.

Nel luglio del 2016 Maraismara ha introdotto l’Oro Fairtrade in Italia e da allora siamo ancora l’unico laboratorio orafo certificato nel Paese.

L’Oro Fairtrade è riconoscibile grazie al marchio Fairtrade impresso sui gioielli e all’etichetta che li accompagna.

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Le miniere artigianali

La maggior parte dell’oro richiesto dall’industria orafa viene estratto, perché gli scarti e il riciclo, pur da millenni integrati nei processi produttivi, coprono soltanto parzialmente la richiesta (leggi di più).
Di questo oro di nuova estrazione, quattro quinti proviene da grandi miniere industriali o LSG (large-scale mining), mentre la restante parte da miniere artigianali o ASM (artisanal and small-scale mining).

Le miniere LSG vengono gestite da grandi compagnie e sono operazioni ambientalmente impattanti, massimamente meccanizzate ed organizzate.

Al contrario, le miniere ASM sono composte da individui, piccoli gruppi di persone, famiglie o cooperative che estraggono l'oro dal suolo con un minimo, se non assente, aiuto meccanico. Si tratta di un lavoro intenso e raramente regolato, che di frequente viene praticato per pura sopravvivenza.

I minatori spesso non guadagnano abbastanza da sfamare le loro famiglie o semplicemente da coprire i costi di estrazione, perché l’oro da essi prodotto non viene pagato il prezzo di mercato fissato dal London Bullion Market (LBMA), ma fino al 30% in meno. La loro posizione al principio della catena di produzione li rende molto vulnerabili, perciò possono essere facilmente sfruttati dai compratori.

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Tecniche rudimentali, tecnologie assenti e mancanza di misure di sicurezza, rendono le operazioni delle miniere artigianali molto pericolose. Ad esempio mercurio e cianuro, che se non usati correttamente hanno effetti devastanti sulla salute dell’uomo e sull’ambiente, vengono spesso impiegati poiché costituiscono una soluzione efficiente ed economica nelle pratiche di recupero dell’oro.

Per via delle pratiche e delle tecnologie arretrate, come pure per il coinvolgimento di superfici esigue e vene aurifere marginali, i minatori artigianali producono appena il 15% dell'oro estratto al mondo, ma rappresentano ben il 90% dell'intera forza lavoro del settore.

Fairtrade lavora proprio al fianco di questi minatori artigianali emarginati e delle proprie comunità per fornire loro l’opportunità di migliorare le loro condizioni di vita e di lavoro.

 

Che cosa significa “Fairtrade”

Fairtrade (non “fair trade” o “Fair trade”) è un'organizzazione presente in tutto il mondo e un marchio di certificazione etica che ha l’intento di aiutare i piccoli produttori, che di solito sono i più emarginati, nel raggiungere un livello di vita dignitoso, ma anche del loro pieno potenziale, attraverso il commercio.

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I prodotti a marchio Fairtrade sono tantissimi: cioccolata, caffè, banane, tè, cotone, rose, zucchero, oro e tanti altri ancora.
Per ogni tipologia di prodotto esistono gli Standard Fairtrade, ovvero delle norme rigorose, stabilite a livello internazionale, alle quali devono attenersi tutti gli attori della filiera e che:

  • permettono ai produttori di ricevere un prezzo minimo, che è garantito e stabile perché coerente con il valore reale del prodotto (Fairtrade Minimum Price);
  • sommano a questo prezzo equo il Premio Fairtrade (Fairtrade Premium), cioè un margine aggiuntivo pagato ai produttori per investire in progetti sociali, sanitari e di business development. Il programma è partecipativo e democratico, infatti sono gli stessi produttori che decidono come utilizzare il Premio Fairtrade;
  • vietano il lavoro minorile;
  • prevedono condizioni di lavoro che rispettino la dignità umana;
  • garantiscono un premio aggiuntivo per l'agricoltura biologica certificata;
  • prevedono il prefinanziamento dei raccolti;
  • istituiscono rapporti commerciali diretti e duraturi;
  • tutelano l’ambiente.

 

Cos’è l’Oro Fairtrade

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"Fairtrade Gold" (“Oro Fairtrade") è la formula usata per indicare l'oro che è stato estratto, lavorato e commercializzato secondo gli Standard Fairtrade per i metalli preziosi che assicurano:

  • Prezzo minimo: Lo sviluppo di relazioni commerciali trasparenti a lungo termine significa che le organizzazioni auree certificate non devono dipendere da intermediari che spesso si rivelano sfruttatori. Il prezzo minimo Fairtrade è sostanzialmente superiore al prezzo di vendita che normalmente le miniere emarginate ottengono.
  • Premio: Le miniere certificate Fairtrade ottengono, oltre il prezzo minimo garantito, un premio Fairtrade di US $ 2000 per chilogrammo d'oro. Questo reddito aggiuntivo viene investito sia nel miglioramento dei processi operativi che in progetti comunitari come la costruzione di scuole, centri sanitari e approvvigionamento idrico. Ciò rafforza la sviluppo dei produttori in modo sostenibile e duraturo.
  • Le organizzazioni dei minatori vengono rafforzate: I minatori si raggruppano in cooperative per avere un potere di contrattazione migliore con i commercianti, per ottenere un ritorno più equo per il proprio oro e un maggiore controllo sulla catena di approvvigionamento dei gioielli. Sono tenuti a partecipare allo sviluppo sociale delle loro comunità.
  • Lavoro minorile: Le organizzazioni dei minatori devono eliminare il lavoro minorile dalla propria organizzazione. Nessuno di età inferiore ai 15 anni deve essere assunto per lavorare nell'organizzazione mineraria. I minori di 18 anni non devono lavorare in condizioni pericolose.
  • Migliorano le condizione di lavoro: La certificazione Fairtrade richiede l'uso obbligatorio di equipaggiamento protettivo e formazione sulla salute e la sicurezza per tutti i minatori.
  • Rispetto della libertà di associazione: Le organizzazioni dei minatori riconoscono il diritto di tutti i lavoratori di stabilire e unirsi a sindacati e di negoziare collettivamente le loro condizioni di lavoro.
  • È obbligatorio fare uso responsabile delle sostanze chimiche: I minatori devono utilizzare pratiche sicure e responsabili per la gestione di sostanze chimiche tossiche, come mercurio e cianuro, per il recupero dell'oro. I prodotti chimici devono essere ridotti al minimo e, ove possibile, eliminati in un periodo di tempo concordato.

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Tutti coloro che partecipano alla filiera dell’Oro Fairtrade, vale a dire le miniere, le raffinerie e le aziende orafe, hanno una licenza e sono periodicamente ispezionati da un ente di controllo indipendente.
Questo vuol dire che, da quando l’Oro Fairtrade arriva in laboratorio, ogni fase della realizzazione del gioiello avviene a Torrice e, nel caso fosse necessario un aiuto, questo potrà arrivare solo da un altro licenziatario Fairtrade.

L’Oro Fairtrade costituisce una novità potente nell’industria orafa, perché è un sistema che permette di seguire l’intera storia dell’oro, dalla sua estrazione fino alla sua commercializzazione in forma di gioiello. 

 

Da dove viene l’Oro Fairtrade 

Il Perù 

Le miniere certificate Fairtrade si trovano nel distretto di Ananea, a nord del Lago Titicaca, nella regione di Puno. Siamo sulle Ande, a più di 4500 m sul livello del mare, in una zona tradizionalmente votata all'allevamento di alpaca e alla produzione di lana. Sebbene questo lavoro sia una parte importante dell’identità delle comunità indigene che vivono qui, non fornisce sufficienti prospettive economiche. Gli abitanti di Ananea hanno quindi trovato nell'estrazione dell'oro un'attività alternativa per superare la loro povertà: i minatori dividono il loro tempo tra le due attività economiche e per molti di loro, legali e illegali, l'estrazione dell'oro è la principale fonte di reddito.

Organizzazione Dei Minatori Di Limata: un esempio

L’oro della miniera di Limata proviene da giacimenti alluvionali, che vengono estratti in superficie. Ogni giorno, il lavoro dei 25 minatori inizia nelle prime ore del mattino con il freddo dei 4660 m sul livello del mare e continua fino a sera, divisi in due squadre.

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La cooperativa si impegna a essere leader nel settore minerario legale e sostenibile, rispettando la legge, implementando le migliori pratiche di produzione e realizzando esportazioni dirette. Nella provincia di Ananea, Limata è stata la prima organizzazione a ricevere "inicio-reinicio", il requisito legale per il riconoscimento come organizzazione legale e formale per i minatori.

I minatori lavorano nel rispetto di severe misure di sicurezza riducendo così i rischi per la salute e i possibili incidenti. Hanno anche implementato un piano ambientale per ottimizzare l'uso dell'acqua e ridurre al minimo l'impatto delle attività minerarie. Uno degli obiettivi più importanti è ridurre progressivamente l'uso del mercurio fino alla sua eliminazione, introducendo nuove tecnologie idonee.

Nella stessa regione c’è una grande cooperativa di caffè Fairtrade, CECOVASA. I manager di Limata hanno potuto osservare gli effetti del Premio in denaro sulla qualità della vita e del lavoro dei cafficoltori e hanno quindi deciso, a metà del 2017, di certificarsi con Fairtrade come organizzazione di minatori artigianale. Hanno appreso gli obiettivi di potenziamento e sviluppo di Fairtrade e hanno raggiunto il loro obiettivo di diventare la prima organizzazione mineraria certificata Fairtrade nella regione.

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Dopo la certificazione, si sono posti l’obiettivo di ottenere l'accesso diretto al mercato internazionale. Prima di ottenere la certificazione Fairtrade, non esportavano direttamente e non avevano contatti diretti con gli attori della filiera dell'oro, come raffinerie, banche internazionali e gioiellieri. Un passo importante per Limata Limited verso la propria autodeterminazione economica è stato incontrare personalmente i potenziali partner commerciali in Svizzera e prendere coscienza dei reciproci obblighi e dipendenze lungo la filiera fino ai prodotti finali.

La comunità di Limata si impegna a rimanere fedele alle proprie radici, a creare lavoro per i membri della comunità e a creare un futuro per la prossima generazione. I minatori credono che la certificazione Fairtrade non sia solo un sistema per differenziarsi sul mercato, ma anche un meccanismo per migliorare le loro prospettive di vita. Limata ora esporta direttamente, ma c’è ancora margine per il rafforzamento economico e organizzativo, che deve essere fatto attraverso l'informazione, la visibilità e lo sviluppo di capacità. Il premio Fairtrade offrirà il supporto finanziario per garantire sostenibilità e competitività e per creare gli strumenti di cui i minatori hanno bisogno per cambiare la loro vita e realizzare i loro sogni.

Cooperativa Minera Metalúrgica di San Francisco de Ananea: un altro esempio

La cooperativa Minera Metalúrgica di San Francisco de Ananea è una delle dieci cooperative che insieme formano l'organizzazione ombrello CECOMSAP - Central de Cooperativas Mineras San Antonio de Poto.

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È stata fondata nel 2006 da 24 soci e si trova ad un'altitudine compresa tra 4.600 e 4.900 m. La maggior parte dei membri vive ad Ananea, mentre alcuni nella città di Juliaca.

 

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L'inizio dell'attività della cooperativa è stato caratterizzato dall'informalità e dall'assenza di macchinari pesanti. Grazie all'aumento delle entrate e con il supporto della loro organizzazione ombrello CECOMSAP, i minatori hanno avviato il processo di formalizzazione, che hanno effettuato nel 2017. L'esportazione è organizzata attraverso CECOMSAP.

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Progetti finanziati con il Premio Fairtrade

Ambiente:

  • Trattamento per migliorare la qualità dell’acqua;
  • Chiusura di vecchi serbatoi di sedimentazione dei fanghi per la protezione dall'inquinamento ambientale e per la rinaturalizzazione;

Infrastruttura e produttività:

  • Vari investimenti in infrastrutture;
  • Realizzazione degli uffici della cooperativa a Juliaca;
  • Acquisto di un forno fusorio con sistema di estrazione del fumo per la produzione di oro grezzo;
  • Miglioramenti abitativi per i minatori;

Condizioni di lavoro:

  • Acquisto di indumenti protettivi per i minatori;

Progetti sociali:

  • Acquisto di 248 coperte;
  • Donazione di computer e stampanti al liceo locale;
  • Regali di Natale per gli scolari;

Formazione:

  • Stage per soci cooperativi nella regione di Cajamarca, dove sono stati in grado di acquisire nuove conoscenze sull'estrazione mineraria;
  • Formazione dei membri e dei lavoratori delle cooperative in materia di contabilità, ruoli e funzioni di partner e dirigenti.

 

Africa

In Uganda, alla fine del 2016 SAMA, una piccola associazione che produce a mala pena 5 kg di oro l’anno, è diventata la prima miniera certificata dell’Africa. Purtroppo, malgrado gli sforzi fatti, le ispezioni hanno rivelato delle condizioni di lavoro ancora inadeguate per gli standard e la certificazione è stata persa

Tuttavia la filiera non è stata abbandonata: Fairtrade, anche in collaborazione con altre aziende, sta lavorando con progetti specifici per migliorare sempre di più la situazione sul posto e raggiungere le condizioni di lavoro necessarie all’ottenimento della certificazione. 

 

Argento Fairtrade, altri metalli e pietre preziose

 

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Per quanto riguarda il settore dell’oreficeria, al momento Fairtrade si occupa soltanto di oro

Pur tuttavia, esiste l’argento certificato Fairtrade.

L’argento è un sottoprodotto nell’estrazione di metalli come rame, nichel, piombo ed oro, perciò può essere rinvenuto anche nelle miniere artigianali di Oro Fairtrade. Purtroppo le quantità di questo metallo sono meno che esigue: 1 chilogrammo di oro doré (l'oro come si presenta ai minatori) contiene solo dai 100 ai 150 grammi di argento. 

Per tali ragioni qualsiasi altro materiale prezioso utilizzato nei nostri gioielli non può portare per se stesso il marchio “Fairtrade”. 

Ciononostante, malgrado eventuali richieste esplicite o necessità legate al design dei gioielli, ricerchiamo, promuoviamo ed utilizziamo soltanto materiali preziosi il più possibile coerenti con i principi che caratterizzano l’Oro Fairtrade.

Leggi la Policy etica di Maraismara.